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GRANDS ESPACES

Retour sur la réunion IAATO 2018 à Newport

Compte rendu de la réunion IAATO 2018 à Newport, Rhode Island 30 avril – 3 mai 2018, par Christian Genillard.

 

Du 30 avril au 3 mai 2018 s’est déroulé à Newport (Etats- Unis) la réunion annuelle de l’Association des Tours Opérateurs en Antarctique (IAATO), Christian Genillard y représentait Grands Espaces. A côté des point usuels liés à une grosse organisation (50 opérateurs en Antarctique, 5 nouveau en attente de validation et 52 sociétés « associées »), les discussion ont principalement porté sur l’augmentation du tourisme en Antarctique. La saison dernière, 41’996 visiteurs sont venus en Antarctique sur des bateaux qui offrent des débarquements à terre (excursions en zodiacs), 16 % de plus que pendant la saison 2016-2017.

Parmi ceux-ci, 3’408 ont choisi d’éviter le passage de Drake en volant depuis Punta Arenas jusqu’aux Shetlands du Sud, une option que Grands Espaces offre depuis 2010. En plus 9’131 visiteurs sont venus sur des gros bateaux de plus de 500 passagers qui ne font pas de débarquement (en augmentation de 22% depuis 2016-2017). Au total 51’707 personnes ont visité l’Antarctique en 2017-2018, 16,5% de plus qu’en 2016-2017. 30 bateaux ont été utilisés cette saison pour des croisières avec débarquements en péninsule Antarctique, on prévoit d’en avoir 33 à 35 l’an prochain. Plusieurs mesures sont à l’étude pour s’accommoder de cette augmentation, en particulier l’extension des zones visitées et l’incitation, si pas l’obligation, d’aller vers de nouveaux sites car des endroits comme Port Lockroy, l’île de Cuverville ou celle de Deception sont à la limite de la saturation. L’avenir est donc à l’exploration de nouveaux sites et peut être à moins de débarquement et donc plus de croisières en zodiacs, ce qui plaira surement à ceux qui pensent revenir en péninsule Antarctique avec Grands Espaces!

Christian Genillard, le 17 mai 2018

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